[new publication] Urban Electric Hybridization: Exploring the Politics of a Just Transition in the Western Cape (South Africa)

We are happy to announce the release of Sylvy Jaglin’s article “Urban Electric Hybridization: Exploring the Politics of a Just Transition in the Western Cape (South Africa)” in The Journal of Urban Technology (ahead of press), 2023. Online at https://www.tandfonline.com/doi/abs/10.1080/10630732.2022.2111176

Abstract:

Focusing on the adoption of rooftop solar photovoltaics (PV) by high-income households and businesses in the Western Cape, South Africa, the article analyzes its effects on the hybridization of urban electricity systems and the ability of municipalities to drive a just transition in cities where inequality remains very high. By reducing municipal electricity sales, decentralized solar technologies threaten the surpluses generated from charges paid by grid customers, which are essential to subsidize electricity services for the poor and support other municipal services. Based on fieldwork in four Western Cape cities, the paper shows that municipalities are implementing a variety of local arrangements (regulatory, tariff, and technical) to control distributed electricity generation and are seeking, with mixed success, to avoid a post-carbon transition model that undermines grid benefits by creating a new energy divide.

Petites installations photovoltaïques et revenus municipaux dans les villes du Western Cape. Hybridation et mise en question d’un modèle redistributif

Sylvy Jaglin, Université Gustave Eiffel, LATTS et Alain Dubresson, Université Paris Nanterre

Ce document de travail analyse l’essor des petites installations solaires photovoltaïques (PV) privées dans les villes de la province du Western Cape. Il montre pourquoi la diffusion rapide de ces petites installations PV, qui concourt à l’hybridation des configurations locales de fourniture d’électricité, remet en cause le financement et les modalités de fonctionnement du modèle électrique municipal sud-africain. Il expose les différentes réactions des municipalités et questionne l’émergence d’un ou de plusieurs modèles alternatifs à l’achat d’électricité en gros à Eskom et à sa revente aux abonnés, caractérisée par un principe d’équité sociale reposant sur des subventions croisées en faveur des citadins pauvres.

Accéder au document : Jaglin Sylvy, Dubresson Alain, 2020, Petites installations PV et revenus municipaux dans les villes du Western Cape. Hybridation et mise en question d’un modèle redistributif, En ligne

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