[Document de travail] Entreprises et hybridation des dispositifs sociotechniques locaux dans les villes du Western Cape (Afrique du Sud)

Auteur : Alain Dubresson

Document de travail produit dans le cadre du programme Hybridelec. En ligne : https://halshs.archives-ouvertes.fr/halshs-02306527

Mossel Bay: Equipements des bâtiments et services municipaux, réalisation en 2016 (Photo : Alain Dubresson)

Résumé

La diversification des dispositifs sociotechniques (DST) d’entreprises par adjonction d’énergies ‘vertes’, particulièrement le solaire photovoltaïque (PV), est très inégale dans le Western Cape. Les changements observés semblent préfigurer une hétérogénéisation croissante des DST avec le développement, outre du PV, de solutions concurrentes ou complémentaires, voire avec l’émergence de symbioses industrielles locales façonnées autour de la biomasse. Après avoir rappelé le contexte dans lequel progresse la production d’électricité ‘verte’ dans les entreprises elles-mêmes, les nouvelles caractéristiques d’une offre de plus en plus sophistiquée sont exposées. Puis est soulignée l’extrême diversité des situations selon les types d’activité économique ainsi que l’hétérogénéité de la demande des entreprises en énergie électrique. Il est suggéré en conclusion de confronter les données empiriques à un croisement de deux corpus conceptuels, la ville néolibérale et la justice énergétique. Les exemples choisis sont extraits de monographies réalisées à partir d’enquêtes de terrain conduites au second semestre 2018 avec Sylvy Jaglin dans quatre villes de la province du Western Cape, Le Cap, George, Mossel Bay et Swellendam.

Off-grid Electricity in sub-Saharan Africa: from rural experiments to urban hybridisations

by Sylvy Jaglin

The following is the introduction of this paper. The full reference is: Jaglin, S., 2019. Off-grid Electricity in sub-Saharan Africa: from rural experiments to urban hybridisations. Hybridelec Background research paper1 January 2019 . Available at:
https://hal-upec-upem.archives-ouvertes.fr/halshs-02078148v1

Will the electricity revolution in Africa come from the deployment of decentralised solutions? With their capacity to decarbonise the energy mix and to use off-grid solutions now available everywhere on the continent, are local renewable resources capable of meeting demand from some 600 million Africans that the dominant industrial systems have failed to meet, and if so under what conditions? That is the challenge targeted by policies developed in response to the delayed awareness of energy gaps and their role in the (mis)-development of the continent,[1] which are now priorities for Agenda 2063 and for the African Development Bank (AfDB 2017).[2]

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Retour de mission en Afrique du Sud (province du Western Cape) : deux éléments du contexte national en août-septembre 2018 et présentation d’études de cas

Un café “solaire” au Cap

Auteurs :
Sylvy Jaglin , Alain Dubresson

Les travaux de terrain – entretiens, collecte de données et visites de sites – dans la province de Western Cape (19 août-16 septembre 2018), dont les fondements et les modalités ont été présentés le 6 janvier 2018 (pour les détails du programme,  S. Jaglin, A. Dubresson, ‘Intentions de recherche dans la province du Western Cape, Afrique du Sud ) ont été réalisés dans un contexte national très particulier en termes de débats énergétiques, avec des conséquences diverses à l’échelle locale des municipalités dans lesquelles les travaux ont été conduits.

Premièrement, le 22 août 2018, deux jours après notre arrivée en Afrique du Sud et alors que les premiers entretiens ont commencé à Swellendam, le ministère de l’énergie (DoE, Department of Energy) publie le document actualisé du plan national de gestion intégrée des ressources (Integrated Resource Plan, IRP), dont la version initiale et approuvée par le gouvernement date de 2011 et la première révision (qui n’a jamais approuvée par le gouvernement) de 2016.  Longtemps attendu, ce document met en débat les scénarios proposés par le DoE  jusqu’à la fin janvier 2019, prélude à l’approbation d’un projet définitif prenant en compte, ou non, les remarques et suggestions issues des débats publics. Il n’est pas du tout évident, compte tenu des enjeux, que la version finale soit approuvée par le gouvernement avant la tenue des élections nationales en mai 2019, mais deux certitudes demeurent, qui ont pesé sur les échanges avec nos interlocuteurs. D’abord, le document mis en circulation (Integrated Resource Plan. Final Draft, 22/08/18, For Public Input, Government Notice, Department of Energy, n°R 2018) amplifie le poids relatif des énergies renouvelables dans le mix énergétique à l’horizon 2030, en particulier celui de l’énergie solaire. Ensuite et pour la première fois dans une version de l’IRP, les SSEG (Small Scale Embedded Generation), qui intéressent directement le programme Hybridelec, sont non seulement mentionnées, mais font également l’objet d’une programmation annuelle (200 MW) au même titre que les autres composantes du mix.

Or, deuxièmement, cette promotion des SSEG dans le débat énergétique national via l’IRP pose des questions non résolues au moment des enquêtes de terrain, accroît l’incertitude antérieure et entretient l’existence de « zones réglementaires grises » avec lesquelles tous les acteurs, en particulier les services électriques municipaux et les entreprises privées, peuvent composer et sur lesquelles ils peuvent jouer. Deux éléments majeurs, producteurs d’incertitude, ont surplombé les entretiens.

Le régime juridique des SSEG

Le 10 novembre 2017, un amendement au Electricity Regulation Act n° 4 of 2006 as amended in 2007 (ERA) exempte tout exploitant d’une installation dont la puissance est inférieure ou égale à 1 MW de solliciter une licence auprès du régulateur national de l’énergie, NERSA (National Energy Regulator of South Africa, qu’il remplace par une obligation d’enregistrement. Dans une proposition de réglementation publiée le 26 avril 2018 et soumise à la discussion publique jusqu’au 30 mai, le régulateur précise les conditions et modalités de la procédure d’enregistrement pour tous les types de SSEG d’une puissance installée n’excédant pas 1 MW, non connectés ou connectés à un réseau basse tension (low voltage) allant jusqu’à 132 kV seulement (Draft consultation paper. Rules for Registration of Small Scale Embedded Generation). De manière notable, le texte propose de confier la fonction d’enregistrement à l’opérateur titulaire d’une licence d’exploitation du réseau local de distribution, généralement la municipalité[1]. Lorsqu’il s’agit d’un SSEG raccordé, ce distributeur doit garantir un accès non discriminatoire à son réseau, il est chargé de vérifier la conformité technique et réglementaire de l’installation, de transmettre la demande d’enregistrement accompagnée de l’agrément technique et financier à NERSA, auquel il doit également fournir trimestriellement les données relatives à chaque SSEG doté d’un certificat et d’un numéro inclus dans une base nationale.

La proposition de NERSA a toutefois suscité de vives oppositions provenant d’ONG comme Outa (Organisation Undoing Tax Abuse), d’organisations patronales, de lobbies et de think tank libéraux, qui considèrent qu’elle vise, à travers la constitution d’une base nationale de données, à taxer les producteurs privés d’électricité, connectés ou non aux réseaux, à punir ceux qui ont fait des efforts pour compenser les dysfonctionnements d’Eskom et à les (ré)intégrer de manière draconienne dans le champ de l’opérateur public défaillant et des municipalités, qui le sont tout autant. Finalement, après une tentative de précision sur les modalités et les objectifs réels, le 21 mai, le manager exécutif pour la régulation électrique au NERSA, annonce que le texte est retiré dans l’attente de la publication d’une nouvelle notice par le DoE… toujours non publiée. Notons toutefois que la municipalité du Cap, confrontée à la prolifération d’installations PV considérées comme dangereuses pour la sécurité du réseau municipal, a décidé de lancer sa propre procédure d’enregistrement. Celle-ci vise rétroactivement les installations existantes, dont les propriétaires doivent transmettre leur déclaration au plus tard le 28 février 2019 sous peine de sanction financière, ainsi que toute nouvelle installation.

La définition des SSEG et de leurs bornes

Ensuite, durant les enquêtes et depuis lors, la résolution de la ‘question SSEG’ butte sur un problème de seuil de puissance installée. L’IRP 2018 incorpore certes les SSEG dans la programmation (200 MW/an), mais seulement pour les puissances installées allant de 1 MW à moins de 10 MW. Celles-ci correspondent plutôt, dans le grand programme national d’énergie renouvelables REI4P[2], au volet dit Small project IPPP Procurement Programme réservé aux puissances installées allant de 1 à moins de 5 MW et soumises au système national d’appel d’offres. Cette définition exclut de fait les petites puissances inférieures à 1 MW, installables par les citadins et les petites entreprises urbaines, qui sont aujourd’hui les plus nombreuses dans le pays. Autorisées sans licence mais dans un régime de déclaration controversé et potentiellement en concurrence avec les tranches supérieures de SSEG dans la programmation nationale, elles se multiplient dans un cadre juridique et politique instable.

Dans nos enquêtes, cette hétérogénéité des définitions et approches des SSEG selon les protagonistes et leurs intérêts s’est exprimée à travers, d’une part, une grande perplexité des acteurs locaux quant à la place réelle consentie, dans la politique nationale, aux petites installations dans la décentralisation électrique et dans la transition énergétique, d’autre part, un contournement des normes exploitant les incertitudes réglementaires (de nombreux malls fractionnent ainsi leurs installations en lots inférieurs à 1 MW pour échapper à la demande de licence d’exploitation auprès de NERSA). De cette double incertitude résultent, plus généralement, des situations locales souvent contrastées tant les représentations des acteurs publics et privés que leurs choix sont divers et variables selon les localités. C’est ce que le ppt présenté lors de la journée Hybridelec du 15 octobre 2018, document d’étape, cherche à montrer.

Les situations locales

Hybridelec Retours de Terra… by on Scribd

[1] Par défaut, les réseaux de distribution concernés fonctionnent avec du courant alternatif, aucun texte réglementaire ne faisant mention du courant continu (zone grise qu’ont commencé à exploiter des entreprises privées).

[2] Renewable Energy Independant Power Project Procurement Programme.

Observations sur quelques hybridations électriques à Delhi et dans sa périphérie

Le projet de recherche Hybridelec a commencé à explorer le terrain indien, en particulier la ville de Delhi et sa périphérie sud, à l’occasion de visites collectives menées à la suite du séminaire co-organisé par l’AFD, le CPR et le CERI au CPR le 30 octobre dernier (voir compte rendu séparément). Ces visites de terrain (Marie-Hélène Zérah, Bérénice Girard, Rémi de Bercegol, Gowda Shankare, Federico de Lorenzo et Eric Verdeil) ont permis d’identifier cinq configurations socio-techniques et d’observer les formes de production d’électricité et d’accès à cette ressource qui les caractérisent.

Toits solaires des bâtiments publics

Installation photovoltaïque sur le toit de la NPC, Dehli (Eric Verdeil, CC)

Une première configuration concerne de nombreuses administrations et entreprises publiques qui se dotent d’équipements solaires installés sur leurs toits. Nous avons ainsi visité, à South Delhi, dans le quartier des administrations, la National Productivity Corporation (NPC), une entreprise publique qui intervient comme consultant pour aider des administrations ou des entreprises à améliorer leur productivité, entre autres sur le plan de leur politique environnementale ou énergétique. A notre arrivée, l’alimentation électrique était interrompue, une situation tout à fait inhabituelle selon nos hôtes. Néanmoins, un groupe électrogène dédié alimentait l’ascenseur et l’éclairage d’urgence.

Autres installations sur les toits de bâtiments voisins dans le Delhi administratif (Eric Verdeil, CC)

Les responsables du département Environmental management au sein de la NPC nous ont montré l’installation d’un ensemble de panneaux voltaïques sur leur toit, pour une capacité totale de 30 kW, datant de 2015. Ce système est relié au réseau haut voltage qu’il alimente. L’électricité produite n’est donc pas consommé directement dans cet immeuble mais le NPC bénéficie d’une diminution de sa facture électrique à hauteur du nombre de KW injectés dans le réseau (haute tension). L’électricité générée représente environ 10% de la consommation annuelle de l’immeuble (30.000 Rs par mois): c’est donc une économie pour cette entreprise. Nos interlocuteurs ont beaucoup insisté sur la nécessité d’un nettoyage régulier pour éliminer la poussière et maintenir une bonne capacité de production. Aux alentours, plusieurs autres immeubles sont également équipés de panneaux de même type, quoique beaucoup moins bien entretenus. Sans que cela soit très clair, nos interlocuteurs mettent en avant plusieurs facteurs incitatifs pour expliquer cet équipement récent :

  • une décision du gouvernement central tendant à obliger les administrations à faire ce type d’installation;
  • la mise en place d’une réglementation favorable aux compteurs doubles-flux (netmetering) [mais ici ce n’est pas le cas puisque l’électricité produite alimente directement le réseau HT];
  • La réalisation de ce projet a été facilitée par l’obtention d’une subvention du Ministère des Energies Renouvelables dans le cadre de la National Solar Mission.  
  • Une autre incitation pour ce projet est l’obligation d’installer des panneaux solaires pour pouvoir être considéré comme un “green building”.
  • Au total, ces incitations financières sont substantielles: dans le cas de ce projet d’un coût total de 2.157.000 Rs, la subvention reçue fut de 647.000 rs.
  • Enfin, la baisse très rapide du coût des panneaux qui a été divisé par 2 depuis 2015 est un autre facteur essentiel de l’investissement.

La politique d’installation de panneaux PV de la Delhi Metro Rail Corporation (DMRC)

La DMRC représente un deuxième exemple très impressionnant d’installation de panneaux PV. Nous visitons un dépôt-atelier situé à l’est de la rivière Yamuna , dans le quartier de Karampura. Notre interlocuteur nous montre une installation de 50 kW ?? situé sur le toit mais en réalité, l’ensemble des toitures du complexe, y compris celles de forme arrondie, donc peu propice, sont couvertes et plus largement les stations de métro, ainsi que divers terrains libres. C’est le résultat d’une série de contrats successifs depuis 2015, avec une capacité installée qui atteint en 2018 24 MW, et une nouvelle phase d’installations est en cours. L’enjeu pour la DMRC est de produire une partie du courant dont elle a besoin pour alimenter la traction et l’éclairage de ses installations. Nous apprenons que la production solaire représente 30% de la consommation diurne, mais seulement 5% sur l’ensemble de la journée, sachant que deux pics de transport se produisent au petit matin et en soirée, lorsque le soleil n’est pas levé ou est déjà couché. L’enjeu du nettoyage est très important mais très contraint. En effet, en raison de la maintenance des trains et du réseau qui est nécessairement nocturne, le seul moment où les nettoyeurs peuvent intervenir et où les installations de panneaux sont possibles se situe entre 1 et 4 heures du matin. Cela constitue évidemment un défi logistique, technique et sécuritaire pour les employés qui travaillent de nuit. L’entretien et la maintenance sont confiés à l’entreprise (Sun Edison) qui a posé les panneaux via un contrat d’entretien sur 25 ans.

Si les incitations gouvernementales évoquées ci-dessus sont aussi valables, nous comprenons aussi que la mobilisation de la DMRC va au-delà et témoigne d’une véritable appropriation de l’enjeu d’auto-production, en vue de réduire ses coûts de fonctionnement, dont l’électricité représente une part majeure. Notre interlocuteur souligne du reste qu’il y a aussi un intérêt direct du public, puisque la réduction des charges se traduit directement dans la baisse des coûts de revient et donc des tarifs offerts au public (ou dans une baisse des subventions, peut-on penser). De ce fait, il nous fait part d’un débat avec les autorités régulatrices: la DMRC souhaiterait s’affranchir des DISCOMS qui ont le monopole local de la distribution d’électricité: la DMRC voudrait pouvoir développer ses propres capacités de production en dehors de Delhi. Elle a déjà par exemple un contrat d’approvisionnement avec un parc solaire au Madhya Pradesh (via le RESCO model) auquel elle achète l’électricité à un prix inférieur à celui de la DISCOM (environ 2 Rs. d’écart), et ce malgré l’imposition de frais imposés par la Central Electricity Regulatory Commission (interstate charges) et la Delhi Regulatory Commission (intrastate charges). On peut penser, sous réserve de vérification, que cette évolution ne serait pas favorable au modèle d’affaire des DISCOMS car les gros clients industriels comme la DMRC jouent un rôle essentiel, à travers la péréquation, pour permettre de mener une politique socialement intégratrice auprès des petits consommateurs (voir pour plus de détail Kohler, Zerah 2013). C’est très certainement ce qui explique le refus opposé à la DMRC d’être exemptée des interstate et intrastate charges. De même la demande, que la DMRC compte réitérer, pour obtenir le statut de “deemed licensee” (obtenu par les chemins de fer)  et qui permettrait de construire une stratégie d’autonomisation complète, n’a pas été accordée.

Gurgaon: des condos solaires

Vue d’une partie de l’installation PV sur le toit du condominium Wellington Estate (Eric Verdeil, CC)

Nous avons observé un autre exemple très impressionnant d’équipement solaire dans un condominium d’environ 500 appartements à Gurgaon, ville nouvelle à vocation tertiaire qui s’est développée depuis 20 ans au sud de Delhi. La copropriété a investi depuis deux ans dans une première phase de panneaux PV représentant 200 kW. Cette installation occupe environ 50% des toits de cette résidence. Devant le succès de cette opération, une nouvelle phase est prévue.

Plusieurs facteurs favorables sont à citer : en premier lieu, la personnalité de l’actuel président de la copropriété semble décisive. Cet homme d’affaires retraité du secteur de la publicité, désœuvré (ses enfants sont partis à l’étranger, sa femme a ses propres activités, …) a voulu faire faire des économies à la copropriété et faire quelque chose pour l’environnement même s’il ne se définit pas comme un activiste. De fait, la mise en œuvre du projet se traduit par des baisses de charge, d’autant que sa gestion semble plus largement orientée vers une rationalisation des dépenses – l’électricité des parties communes a déjà été changée pour des lampes LED, entraînant une grande économie, comparable au montant économisé par la production solaire. Ensuite, on peut citer de nouveau les incitations réglementaires (netmetering, etc.) Surtout la copropriété, comme beaucoup de ses semblables à Gurgaon, a une histoire ancienne d’autonomie infrastructurelle. Elle était équipée de forages pour l’eau, qui aujourd’hui n’ont semble-t-il plus qu’un rôle d’appoint, mais aussi des groupes électrogènes qui à l’origine assuraient la totalité de l’alimentation électrique du complexe. Si aujourd’hui cette capacité de production n’a plus qu’un rôle de back up en cas de coupure (environ 10 h par mois, sous la forme de petites coupures très courtes), c’est le résultat de l’amélioration de fourniture électrique par la DISCOM et c’est une situation relativement récente. Dans ce contexte, l’investissement en solaire s’inscrit dans une continuité même si il ne représente pas, en lui-même une nouvelle capacité de back up. Le solaire peut fonctionner couplé avec le réseau public ou les générateurs, mais pas seul.

Vue aérienne de l’installation solaire de Wellington Estate (source: YouTube, Wellington Board, mise en ligne 2 décembre 2017)

Une caractéristique très remarquable est la volonté de la copropriété de s’approprier cette technologie et de garantir une qualité des travaux. Pour cela, et malgré une opposition de nombreux résidents, le président de cette copropriété et une ou deux autres personnes impliquées ont travaillé avec le consultant sélectionné pour améliorer le projet. Ils ont d’ailleurs préféré une petite entreprise (Green Roots) plutôt qu’une entreprise plus large qui propose des offres standardisées. Il a d’ailleurs une perspective intéressante sur les conditions qui permettraient de faire décoller ce segment du solaire. Il faudrait selon lui des tierce parties (third party consultants) qui permettraient d’aider les résidences à négocier avec les entreprises. En effet, il raconte que leurs discussions avec Tata ou Hero Solar ont échoué car ces dernières ont refusé tout changement dans le design ou voulaient imposer le fournisseur de panneaux. Enfin, même si le fournisseur est en charge, pour cinq ans, de la maintenance, en pratique c’est la copropriété qui réalise l’entretien et la maintenance des installations.

En termes économiques, ils n’ont pas hésité à investir sur la longue durée en achetant du matériel de qualité et aujourd’hui, ils arrivent à réduire leur facture d’électricité de 10%. Ils ont pour projet d’utiliser leur système de monitoring pour optimiser leurs installations. Cette action fait partie d’une stratégie d’optimisation plus large (installation de ventilateurs moins consommateurs d’énergie, remplacement des moteurs, …) et d’une gestion in-house, qui explique selon lui que les charges sont très inférieures aux autres résidences de Gurgaon. Ceci expliquerait selon lui la fin des protestations constatées au début du projet.

Dans quelle mesure cette situation se reproduit-elle ailleurs dans la ville? La question semble d’autant plus pertinente que les travaux du CPR sur le programme Smart City montrent que pour la ville de Gurgaon, le développement des toits solaire est une priorité affichée. Toutefois, selon notre interlocuteur, la ville n’a apporté aucun soutien et ses réalisations dans ce domaine semblent à peu près inexistantes. Seuls 6 ou 7 autres complexes immobiliers semblent avoir développé des programmes d’investissement similaires, et encore, avec moins de réussite et surtout moins d’appropriation. Pourtant, la baisse des coût d’installation semble un facteur incitatif puissant, même si une maîtrise est aussi nécessaire, que toutes les copropriétés et leurs sous-traitants ne maîtrisent pas.

L’électrification rapide des slums et quartiers populaires de Delhi

Emmenés par Rémi de Bercegol et Gowda Shankare, nous visitons deux quartiers de slums qui sont aussi des points centraux dans la collecte et le traitement des déchets. Le premier, à Hanuman Mandir, Rama Krishna Puram, est un squat situé dans une zone basse traversée par un nala, un égout à ciel ouvert, un quartier est tout à fait irrégulier et dont beaucoup des maisons sont faites de matériaux de récupération. Les déchets collectés, déposés dans de vastes enclos ou simplement le long de l’égout, y font l’objet d’un premier tri avant d’être envoyés auprès de grossistes qui les négocieront avec des industriels du recyclage. Nous sommes accueillis par le periwalah, l’entrepreneur qui contrôle ce commerce, et qui en même temps est le sarpanch, le chef du quartier. Devant sa maison, les récupérateurs viennent déposer leurs ballots sur la balance mesurant les quantités collectées chaque jour. Cette habitation, en brique et ciment avec poutres d’acier, est connectée au réseau électrique, comme le reste du quartier, comme en atteste les compteurs bien visibles. Du reste, notre interlocuteur reçoit les factures et est chargé de les distribuer aux habitants. Il nous est difficile de comprendre à quoi correspondent les sommes visibles, qui dans certains cas nous paraissent très élevées. S’agit il d’arriérés de paiement?

Notre hôte met aussi en avant l’éclairage public récemment installé, ce qui correspond à une politique nationale, dont nous avons eu une présentation lors du séminaire CPR-AFD-CERI. Il s’agit de lampes LED sous lesquelles le travail se poursuit alors que la nuit est déjà bien tombée.

Rémi de Bercegol souligne que le récent accès au pouvoir (à l’assemblée de l’Etat) du groupe politique Aam Aadmi Party (parti de l’Homme commun)  peut expliquer le développement de ces réseaux d’infrastructure dans un quartier par ailleurs si clairement informel :  depuis l’arrivée de ce parti au pouvoir à Delhi en 2012, la politique de répression vis-à-vis des bidonvilles s’est amenuisée et certains habitants ont ajouté un premier étage à leur habitations, ne craignant plus une éviction.

Interrogé sur la régularité de l’alimentation, notre interlocuteur considère que les coupures sont rares et qu’il y a eu une nette amélioration depuis quelques années. Elles semblent néanmoins quasi-quotidiennes, mais de très courtes durées et ne suscitent pas de gêne ni n’obligent à l’acquisition de dispositifs complémentaires.

Le second quartier visité se situe à Okhla, au Sud de Delhi. Nous visitons plusieurs ateliers de recyclage, notamment de verre et de métal. Les contremaîtres sur place nous indiquent que leurs machines sont alimentées par l’électricité, et qu’ils ne sont guère perturbés par les rares coupures. Ils ne disposent pas de générateurs.

Un générateur devant un atelier de meubles (Eric Verdeil, CC)

A l’arrière de ces ateliers, dans un espace encore maraîcher, se développe un nouveau quartier le long de rues surélevées. Des petits immeubles de promotion, des ateliers, parfois des maisons individuelles se développent visiblement très rapidement d’après le témoignage de Rémi de B. et de Gowda S. qui passent régulièrement par là depuis un an. Nous sommes frappés, là aussi, par l’électrification en cours du quartier, visible à travers les fils du réseau de distribution et les compteurs suspendus aux pylônes ou accrochés aux maisons. Nous visitons aussi un atelier de meubles, équipés de machines modernes et alimenté à l’électricité. Un générateur tout neuf trône devant l’entrée. Acheté il y a seulement cinq mois, il sert peu selon nos interlocuteurs mais il est néanmoins intéressant qu’ils aient éprouvé le besoin de s’assurer un back up. Nous observons aussi un rickshaw à batterie électrique en train d’être rechargé.

L’urbanisation et l’électrification avancent de concert (Eric Verdeil, CC)

Un peu plus loin, le long d’une rue en construction (le long d’une canalisation de gaz naturel), nous discutons longuement de la logique d’urbanisation du quartier avec un agent immobilier. L’urbanisation est en fait illégale, le quartier étant en dehors du master plan. Mais les terrains agricoles ont été acheté par des développeurs, qui ont fait un plan de lotissement (très dense) et de nombreuses transactions ont lieu, marquées selon lui par divers abus. Concernant l’accès aux infrastructures, il souligne aussi l’existence et donc la tolérance du piratage (juste derrière nous, des connexions suspectes semblent en effet accrochées à un fil) et le fait que si la compagnie de distribution électrique a équipé le quartier, ce n’est pas le cas pour l’eau, qui dépend d’un opérateur public. De ce fait, les habitants se reposent sur des forages dans la nappe.

Campement ”bengali”. L’antenne parabolique ne fonctionne plus, suite à la déconnexion d’un raccordement électrique illégal par la compagnie de distribution (Eric Verdeil, CC)

Nous poursuivons notre visite de terrain en traversant, non loin de là, des zones habitées par des migrants qui se disent “Bengalis” mais qui sont très probablement des migrants du Bangladesh en situation illégale. Ils sont également impliqués dans la collecte des déchets et le tri en vue du recyclage. Il s’agit de populations extrêmement précaires, et leur habitat, de type campement, est également très frustre: bois, tôle, tissus, plastiques. Nous observons un point d’eau collectif (une pompe manuelle, sans savoir si elle pompe dans la nappe ou sur le réseau public de la cité de relogement de Madanpur qui passe à proximité). Devant une habitation, nous notons la présence d’une antenne satellite mais les habitants nous disent qu’elles ne fonctionnement plus, les connexions électriques qu’ils avaient installé ayant été retirées par la compagnie de distribution après qu’un incendie s’est déclenché dans un autre campement à la suite d’un court circuit.

Ces visites de slums et de quartiers populaires montrent une électrification en marche très rapide, en dépit de la situation foncière de ces zones. De plus, l’amélioration de l’alimentation fait que les habitants semblent principalement se reposer sur l’électricité – s’ils peuvent se la payer – sans avoir besoin d’autres sources de production électrique.

Dharuhera: quelles configurations hybrides dans le corridor de développement au sud de Delhi?

L’ancien palais des rajputs à Dharuhera (Eric Verdeil, CC)

Cette petite ville en forte croissance (environ 35000 habitants actuellement, contre 18000 en 2011) se situe dans un corridor de développement vers le sud de Delhi : elle accueille des zones industrielles et des résidences destinées aux classes moyennes et aux ouvriers liés à ces nouvelles activités économiques. La structure sociale et spatiale est marquée par la juxtaposition de ces nouveaux groupes avec l’ancien village. Politiquement, une famille de propriétaires terriens, qui était aussi liée aux Anglais (ils organisaient la conscription), domine les instances municipales. Nous sommes d’ailleurs successivement reçu par l’ancien maire dans sa villa puis par sa tante, maire actuelle, dans sa grande maison moderne au coeur du village à proximité de l’ancien palais en déshérence.

La municipalité a récemment été modernisée. Elle occupe un grand bâtiment moderne où nous rencontrons le secrétaire exécutif, qui est en fait le représentant de l’Etat. Nous apprenons que là aussi, les conditions d’alimentation électrique se sont fortement améliorées, les coupures étant résiduelles. Un générateur devant le bâtiment se met néanmoins en marche à intervalle régulier. Nos interlocuteurs de la municipalité mentionne le développement des panneaux photovoltaïques, et les incitations voire obligations de l’Etat à en installer. La municipalité étudie ainsi le projet d’en installer sur son toit, et envisage même de surdimensionner l’installation afin d’en tirer un revenu complémentaire. Nous comprenons toutefois la faible maîtrise technique et juridique de ces questions au sein de la municipalité. On nous parle d’un propriétaire qui aurait installé des panneaux dans la ville et de quelques installations dans les villages alentours. Même si un installateur semble avoir pignon sur rue (nous n’avons pu le rencontrer), on distingue peu de panneaux sur les immeubles. Des investigations complémentaires seront nécessaires.

Conclusion

Une première observation convergente a trait à l’amélioration impressionnante de l’accès à l’électricité, en lien avec l’augmentation de la production électrique et l’extension des réseaux de distribution. Les coupures de courant, naguère chroniques, semblent aujourd’hui résiduelles. Les pratiques de back up demeurent pour une partie des entreprises et des ménages de classe moyenne ou supérieure (générateurs, inverteurs) mais ne concernent pas les plus pauvres.

Le deuxième fait majeur est le décollage d’installations photovoltaïques de production individuelles ou à l’échelle d’entreprises et de condominiums, en réponse aux incitations étatiques et à la transformation du cadre réglementaire, mais aussi pour bénéficier des avantages économiques offertes par cette technologie de plus en plus abordable. On peut se demander si l’habitude de gérer des pénuries ou une alimentation perturbée constitue un facteur favorisant l’investissement dans ces technologies.

Compte rendu rédigé par Eric Verdeil et complété par Bérénice Girard, Rémi de Bercegol et Marie-Hélène Zérah.

A One-year Post-doctoral position: Emerging forms of hybrid energy systems in urban India

Content and context of the post-doctoral position 

The advertised post-doctoral position is part of an interdisciplinary social sciences team working on the project HYBRIDELEC: Electric hybrids and emerging forms of energy transition in southern cities, funded by the ANR (The French National Research Agency) (for more information on the project, see http://hybridelec.hypotheses.org). The starting point of the research is the acknowledgment that cities in the developing and emerging countries experience many problems of electricity supply, including lack of access for all as well as irregular and load quality issues, which conventional responses such as solely extending the grid cannot fix. Therefore, collective and individual alternatives such as decentralized and hybrid  systems evolve. In a relational approach to infrastructure, both shaped by and shaping the social contexts in which they are embedded, the research aims to analyse the co-evolutions of local electricity supply systems and urban change. Continuer la lecture de « A One-year Post-doctoral position: Emerging forms of hybrid energy systems in urban India »

Contrat post-doctoral d’un an. Hybridations électriques : formes émergentes de la transition énergétique dans les villes de l’Inde

For an English Version, see here.

Programme et contexte du post-doctorat

Ce contrat post-doctoral est proposé dans le cadre d’un projet, mené par une équipe interdisciplinaire en sciences sociales, intitulé HYBRIDELEC – Hybridations électriques : formes émergentes de la transition énergétique dans les villes du Sud – et financé par l’Agence Nationale pour la recherche (pour plus d’information, voir http://hybridelec.hypotheses.org). Ce projet part du postulat que les villes des pays en développement et émergents connaissent de lourds problèmes de fourniture en électricité (accès inégal et non généralisé, coupures et irrégularités du service) que les réponses conventionnelles telles que l’extension du réseau ne parviennent pas à résoudre. C’est pourquoi on assiste au développement de solutions alternatives, individuelles ou collectives, tels que des réseaux décentralisés et hybrides. Appliquant le concept d’hybridation aux études socio-techniques, la recherche propose d’étudier ces nouvelles configurations, qui restent mal connues, leurs impacts sur le futur du système électrique ainsi que sur la coévolution des systèmes locaux d’approvisionnement en électricité et du changement urbain. L’objectif de cette recherche est d’analyser ces configurations, qui sont façonnées par les contextes sociaux dans lesquels elles sont intégrées, comme des assemblages urbains constitués d’acteurs, d’objets techniques, d’institutions, d’intérêts économiques, de pratiques sociales et de représentations. Continuer la lecture de « Contrat post-doctoral d’un an. Hybridations électriques : formes émergentes de la transition énergétique dans les villes de l’Inde »

ANR Hybridelec : intentions de recherche dans la province du Western Cape (Afrique du Sud)

Sylvy Jaglin, professeur Université Paris-Est Marne-la-Vallée et chercheur au Latts
Alain Dubresson, professeur Université Paris Nanterre et chercheur au Lavue

Le contexte national sud-africain de “transition énergétique”

Depuis la crise électrique survenue en 2008, dont les symptômes – coupures tournantes, délestages sectoriels – affectant ménages et entreprises ont resurgi en 2014 et 2015, les municipalités sud-africaines tentent de négocier avec le pouvoir d’État une redéfinition de leur périmètre d’action énergétique. Dépendantes d’Eskom, entreprise publique nationale verticalement intégrée cumulant des fonctions de production, de transport et de revente et bénéficiant d’une position dominante, à laquelle elles achètent l’électricité en gros pour la revendre ensuite dans leur territoire de juridiction, les autorités municipales cherchent à modifier un système vertical très contraignant, dont les dysfonctionnements les vulnérabilisent. Continuer la lecture de « ANR Hybridelec : intentions de recherche dans la province du Western Cape (Afrique du Sud) »

Durabilité et diversité des modèles d’hybridation électrique à Ibadan, Nigéria

Mémoire de recherche : Durabilité et diversité des modèles d’hybridation électrique à Ibadan, Nigéria

Dans le cadre de son Master 1 de recherche en géographie à l’Université Paris 1 Panthéon-Sorbonne, la recherche d’Andrée-Anne Nicolas codirigée par Géraud Magrin et Rémi de Bercegol, étudie la question de l’hybridation électrique à Ibadan, troisième ville du Nigéria par sa population de près de 6 millions d’habitants et première ville la plus étendue spatialement du pays où elle est accueillie par l’Institut Français de Recherche en Afrique (IFRA) pour une période de deux mois et demi. Le Nigéria, surnommé « géant de l’Afrique » du fait de sa démographie et de l’importance de ses revenus économique illustre efficacement un paradoxe énergétique : alors que ses ressources énergétiques potentielles sont très nombreuses (pétrole, gaz, énergie solaire, thermale, hydrique…), près de 35% de la population du pays n’a pas accès à l’électricité, et l’ensemble du pays souffre de la mauvaise qualité du réseau électrique conventionnel (les usagers ne font pas seulement face à des coupures fréquentes, la norme même est de ne pas avoir d’électricité plus de 5 à 10 heures par jour). Continuer la lecture de « Durabilité et diversité des modèles d’hybridation électrique à Ibadan, Nigéria »

Mini-réseaux d’électricité et petits opérateurs privés dans les quartiers périurbains d’Afrique sub-saharienne

Emmanuelle Guillou

Recherche doctorale : Mini-réseaux d’électricité et petits opérateurs privés dans les quartiers périurbains d’Afrique sub-saharienne

L’accès à l’électricité dans les pays du Sud est un enjeu majeur, qui apparaît de plus en plus comme une composante incontournable du développement. L’objectif 7 des Objectifs de Développement Durable est d’ailleurs consacré à l’ « accès à une énergie propre à un coût abordable ». L’Afrique subsaharienne et l’Asie concentrent à elles seules 95% de la population n’ayant pas accès à l’électricité. En 2015, en Afrique subsaharienne, le taux d’accès moyen à un service électrique en milieu urbain était de 60%. Cette région est particulièrement touchée par les carences liées tant à un accès encore faible et inégalitaire à l’électricité qu’à un service qui demeure, lorsqu’il est assuré, aléatoire et bien souvent insuffisant pour répondre à une demande croissante. Continuer la lecture de « Mini-réseaux d’électricité et petits opérateurs privés dans les quartiers périurbains d’Afrique sub-saharienne »

PRODIG: Development and Environment (English Presentation)

PRODIG is a research unit focusing on the relationships between development and environment. Its objective is to assess the effects of globalization and of an economic growth on the new territorial, social and environmental systems. The team aims to understand how changes and cracks in the environment question social solidarities at global, regional, national and local scales and help assess state capacities to manage ecological imbalances and dwindling resources in the North as well as in the South. Professor of Geography of Development Géraud Magrin has led research on issue of natural resources, energy and development in West Africa.

Rémi de Bercegol, a geographer, is a CNRS Researcher. After having studied urban services in small Indian towns and in Dehli, he extended his interest to Eastern Africa (Tanzania in particular).

Raphalële Guibert, a politist at PRODID (IRD), has studied dynamics of entrepreneurship in South Sudan. She intends to expand her interest to energy entrepreneurs in Chad.

The team will also include Armelle Choplin, Lecturer in urban geography at Marne-la-Vallée University, currently seconded to IRD’offices in Cotonou. Their work and that of students involved will be held in West Africa. The team’s work will be facilitated by partnerships with local institutions (universities, development actors), particularly with IFRA in Ibadan.

CERI: Centre de recherche internationale

CERI, Center of International research, established in 1952 at Sciences Po, focuses on Comparative Political Studies.

In recent years, several researchs have dealt with issues of energy transition.

Eric Verdeil, Professor of Geography and Urban Studies at Sciences Po, focuses on the political ecology of urban infrastructure and steers the Hybridelec project.

François Bafoil has lead research in association with EDF, for instance about the development of wind power in Europe, and about access to energy in Europe and South East Asia  (Bafoil, Fodor et Le Roux (eds.) 2014; Bafoil (ed.) 2016). He will provide the project with his scientific expertise as a discussant during the intermediary workshops and the final conferences.

Laurent Gayer, political scientist, is a political scientist who has long specialized on the issue of order and violence in Karachi (Pakistan). In this project, he is interested in the way industrials manage and secured their access to electricity, including thanks to individual generators.

LATTS: Laboratoire Techniques, Territoires et Sociétés

Le Laboratoire Techniques, Territoires et Sociétés (UMR 8134) associe en tant qu’unité mixte de recherche des chercheurs de l’Ecole des Ponts ParisTech (ministère de l’Equipement), du CNRS et des enseignants-chercheurs, principalement de l’Université Paris-Est Marne-la-Vallée. Fort de sa quarantaine de chercheurs en aménagement, économie, ergonomie, géographie, gestion, histoire, science politique, sociologie et de sa quarantaine de doctorants, le Latts étudie les entreprises, les administrations, les institutions locales, s’intéressant à l’action collective, aux dynamiques territoriales et aux systèmes techniques afférents. Par enquêtes de terrain, investigations comparatives, réflexions conceptuelles, ces travaux en sciences sociales poursuivent une ambition de transversalité : entre les disciplines, entre la théorie et l’empirie, entre les controverses scientifiques et les débats sociétaux. Deux domaines empiriques principaux
– Les organisations (publiques et privées), l’innovation, le travail
– Les systèmes territoriaux, les réseaux et les services urbains, l’action publique locale
Cette double orientation – originalité du laboratoire – permet des croisements de points de vue multiples : logiques territoriales des entreprises, logiques industrielles des services urbains, modèles organisationnels du public et du privé, transitions socio-techniques urbaines…
Chercheurs participants au projet Hybridelec : Sylvy Jaglin, Mélanie Rateau (blog), Emmanuelle Guillou, Marie-Hélène Zérah (chercheuse IRD, accueillie au Center for Policy Research, Dehli et rattachée à l’équipe LATTS dans le cadre du présent projet).